Explotación sexual en Filipinas. Por Kalila Bolton

NIÑAS DEL SEXO VIRTUAL

 
EXPLOTACIÓN SEXUAL Y TRATA DE PERSONAS EN FILIPINAS.
 
Ella es SWETIE  (Dulce) la niña generada por computadora por la ONG holandesa "Terre des Hommes" en 2013. Ella apareció en todos los titulares del mundo gracias a que atrajo a 20.000 predadores sexuales en las redes sociales en sólo dos meses. Pensando que era una niña real con una webcam (cámara que se usa para interactuar por Internet),un mil de estas personas le ofrecieron dinero a cambio de que hiciera escenas sexuales a través de la pantalla.
La razón del anzuelo de tantos predadores sexuales no era sólo su apariencia juvenil sino también sus rasgos étnicos.  El equipo de diseñadores de Terre des Hommes experimentaron con niñas virtuales africanas,de Europa del Este y Filipinas. Sin embargo el diseño filipino fue el más significativamente exitoso entre estos sujetos en todo el mundo.
Este descubrimiento reflejó la gran demanda mundial de la pornografía filipina infantil y de mujeres en estado de vulnerabilidad.
 
EXPLOTACIÓN SEXUAL Y TRATA DE PERSONAS.
 
LA organización estima que aproximadamente cien mil niños son víctimas de explotación sexual en Filipinas. Esto representa una gran parte de las 500.000 niñas y mujeres que son víctimas de la trata por año tanto dentro como fuera de sus países. El acceso a Internet ha empeorado este problema,particularmente al intercambio sexual . De hecho la organización y el FBI temen que en breve podría haber 750.000 personas en Internet interesadas en tener sexo con niños . Esto le da a los culpables de la trata acceso a una vasta clientela extranjera dispuesta a pagar por prostitución tradicional o más aún sexos virtual con cámaras con menores de edad.
Esta reciente ayuda de Internet expone a una gran cantidad de personas vulnerables a la explotación y trata  y hace más difícil su trabajo a las autoridades competentes para rastrearlos.  
Encontrar métodos para atrapar a estos predadores del sexos virtual tanto como a los responsables del tráfico de personas , es un asunto de suma urgencia ya que el negocio crece día a día. 
 
¿POR QUÉ LA INDUSTRIA DEL SEXO ES TAN PROLÍFICA EN FILIPINAS?
 
Tanto la trata sexual como atrapar mujeres para usarlas como personal doméstico,se han incrementado enormemente en los últimos años. Hay una serie de anzuelos: pobreza,principalmente;ausencia de oportunidades de trabajo y el estancamiento económico. El aumento de la explotación sexual en particular refleja la injusticia y desigualdad de género y la gran demanda del turista que busca prostitutas como resultado de estos factores,especialmente a las mujeres se les limita la forma de conseguir dinero. Los hombres tienen más oportunidades de conseguir trabajo en la construcción,por ejemplo mientras que las mujeres y los niños son forzados por su propia situación  económica a ponerse a sí mismos en situaciones de riesgo. Muchas veces son los mismos padres quienes obligan a sus hijos a la explotación sexual, sin entender el real peligro al enviar a sus niños lejos de casa bajo una falsa promesa de un traficante de personas de que les darán educación y trabajo legítimo. 
 
Una de las mayores concentraciones de este tráfico de personas en la región está en Manila,con 500 niños al mes interceptados por organizaciones locales disfrazadas de caridad en el puerto principal de la isla.  Lo típico es que estos criminales envíen recrutadores a una  de las 200 islas pequeñas a atraer niños y convencer a sus padres bajo el pretexto de educación gratuita y  trabajo en las grandes ciudades.  Gracias a la falta de conocimiento y en la desesperación los padres envían a sus hijos lejos sin compañía alguna. 
 
Una vez interceptadas las mujeres y niñas suelen ser obligadas a permanecer en prostíbulos o más aún en la industria sexual cibernética. 
Los tratantes reciben aproximadamente 700 dólares por persona o más. Gracias a este atractivo financiero los delincuentes y el crecimiento de la demanda de extranjeros por la red ,los casos de niñas atrapadas por la industria sexual en Filipinas se duplicó entre 2014 y 2015. El cibersexo hace que los clientes paguen minuto a minuto y pueden ser más depravados y exigentes que en la prostitución tradicional. Niños y mujeres son forzados por sus clientes a sacarse la ropa,tocarse y cometer actos sexuales con otros menores en cámara. 
Muchas veces esto deriva ya en el  contacto físico  y en la prostitución directa con los clientes extranjeros. Todas estas actividades pueden dejar a estas mujeres y niños severamente afectados,emocional y físicamente. 
 
¿QUÉ SE ESTÁ HACIENDO PARA PREVENIR ESTA ACTIVIDAD?
 
Atrapar a los delincuentes de la trata aunque exista una gran sospecha es un desafío. Para que la evidencia sea lo suficientemente fuerte se necesita que el dinero sea intercambiado antes de ser procesados con éxito. Combinado con Internet y su anonimato ,la tasa de procesados es muy baja.
Los esfuerzos del gobierno filipino están centrados hace mucho en perseguir a estos criminales con una ley de anti-tráfico de personas en 2003 que incluye significativos castigos para los traficantes . Pero a pesar de su aplicación hace falta que existan abogados entrenados para tomar estos casos y establecer un mecanismo de asistencia gratuita legal para las personas damnificadas.  En la más reciente política gubernamental ,cuando hay menores de por medio, la pena se incrementa a prisión perpetua y a una multa de dos millones de pesos.
Sin embargo como el negocio se alimenta de los predadores sexuales en el mundo ,no sólo en Filipinas,es esencial la colaboración de las autoridades mundiales. En 2006 los Estados Unidos donaron más de un millón de dólares para combatir la trata en Filipinas y envió policías para ayudar en las razias y en las investigaciones de potenciales traficantes de personas. Estos oficiales actualmente asisten para atrapar a los proxenetas en el mismo acto ,actuando como turistas extranjeros interesados en sexo con niños.
Organizaciones no gubernamentales también contribuyen significativamente en la prevención y rehabilitación de las víctimas. La fundación Visayan ha cumplido un notable rol, con estrategias anti-trata en 8 principales puertos y 3 aeropuertos. Se estima que desde su intervención en 1991,ayudaron alrededor de 70.000 víctimas de esta problemática. Cuando los botes llegan al puerto ,sus equipos rápidamente los abordan antes de que los pasajeros bajen e intenten identificar a los niños que están sin compañía familiar y antes de que los traficantes quieran retenerlos . El staff de la fundación trata de entrevistar a los niños a solas y les preguntan las razones por las cuales llegaron al puerto. Cuando se sospecha del delito las víctimas son re acomodadas en refugios temporarios o casas de paso de la fundación,para protegerlos. 
 
Los refugios para asistir a las víctimas han sido construidos en toda la isla para rehabilitar y proteger a las niñas afectadas. También les proveen psicólogos y consejeros a aquellas que han sufrido abusos sexuales . Sin embargo a veces el proceso de rehabilitación se hace difícil porque las víctimas sienten que los rescatistas les han quitado la forma de conseguir dinero y sienten resentimiento hacia ellos. De hecho está tan instalada la cultura de la prostitución y la explotación sexual en algunas áreas,que muchas jóvenes no reconocen la severidad del abuso. Más aún,las víctimas pueden relacionarse bien con sus captores quienes les dan comida,ropa y refugio .
La tarea urgente del gobierno y de las ONG es,por lo tanto, educar y proveer oportunidades a niños y mujeres ,particularmente a los forzados por la pobreza a ingresar en este círculo vicioso. Y para aquellos quienes ya han sufrido la trata ,darles trabajo y continuar con la recuperación de su niñez y proveerles trabajo legal y oportunidades a través de la educación,buenas prácticas y acceso  a servicios.
Los gobiernos de todo el mundo también tienen la responsabilidad de compartir recursos para efectivamente terminar con la demanda de pornografía infantil y prostitución. La actual infraestructura internacional provee un freno a estos predadores potenciales . De hecho a pesar que un mil de aquéllos han sido transferido a autoridades de sus países . por Terre des Hommes ,sólo han sido condenados 6 en todo el mundo.  Esto refleja la urgente necesidad de la colaboración internacional para poner un punto final a la explotación sexual y tráfico de personas en Filipinas. 
 
 
Fuentes:
-BBC "SWETIE,la dulce niña generada por computadora atrae pedofilos por internet"
-BBC "Salvando a las niñas del sexo virtual:investigaciones de Stacey Dooley "
-HUFFINGTON POST:"Un adulto explotado sexualmente de niño ayuda a miles de víctimas de la trata"
-VISAYAN FORUM FOUNDATION .
-BHATT META,MALA: "¿La acción para proteger a las víctimas de la trata en 2000 tuvo un impacto en la legislación Anti-trata en Filipinas?"
-PROYECTO PROTECCIÓN:"Un artículo sobre derechos humanos en la tata de personas especialmente mujeres y niños".
 
 
 

Cybersex Girls:

Sexual exploitation and human trafficking in the Philippines

Meet the computer generated child Sweetie. Designed by a Dutch NGO ‘Terre des Hommes’ in 2013, she featured on news headlines worldwide for attracting 20,000 online predators in two months. Thinking she was a real child on a webcam, 1000 of these people offered money for her to perform sex acts over the Internet. The key to luring so many of these predators was not only her youthful appearance, but also her ethnicity. The design team at Terre des Hommes experimented with African, Eastern European and Pilipino virtual children. However the Pilipino design attracted significantly more attention from overseas predators. This discovery reflects the huge demand across the world for Pilipino pornography featuring children and vulnerable women on a daily basis.

 

Sexual Exploitation and Trafficking:

 

The UN estimates that approximately 100,000 children are victims of sexual exploitation in the Philippines. They form a significant part of the 500,000 women and children that are trafficked annually either into or through the country. The explosion of Internet access only threatens to worsen this problem, particularly in relation to the sex trade. Indeed, the UN and FBI suspect that at any given time, there can be 750,000 people online interested in having sex with children. This gives traffickers access to a vast pool of online foreign clients willing to pay money for traditional prostitution, or more recently, cybersex via a webcam with minors. This recent development exposes even greater numbers of vulnerable persons to exploitation and trafficking, and is even harder for the relevant authorities to trace and prosecute. Finding methods of catching  predators and traffickers alike is thus a matter of urgency as the trade grows day by day.

 

 

Why is trafficking for the sex industry so prolific in the Philippines?

 

As well as a vast number of persons trafficked from the Philippines into overseas labour or sex industries, domestic trafficking has also greatly increased in recent years. There are a number of key causes: namely poverty; absence of employment opportunities and stagnant economic growth. The rise in trafficking for sexual exploitation in particular also reflects the prevalence of gender inequality and the growing demand of the sex tourist industry.

 

As a result of these factors there are often limited ways of making money for women especially. Males can find it easier to gain employment in construction jobs for example, whereas women and children are often forced by their economic situations to put themselves in positions where they are risk of being trafficked and sexually exploited. Often it is also parents that force their children into trafficking, not understanding the real danger when they send their children to work away from home, under a false promise from a trafficker that they will provide them with an education and legitimate employment.

 

Manila is one of the largest hotspots for trafficking in the region, with 500 children a month intercepted by local charities at the main port. Typically criminals send out recruiters to one of the two hundred smaller islands to lure children and deceive their parents, under the pretense of free education and work in the cities. Due to a lack of awareness and in desperation, parents will often agree to send their children away unaccompanied.

 

Once trafficked, women and girls can be forced into brothels, or increasingly into the cybersex industry. Traffickers receive up to $700 per person and more often than not, a share of any future profits made in the sex industry. With this huge financial appeal as demand from online foreigners continues to grow, cases of girls trafficked into the sex industry in the Philippines doubled between 2014 and 2015. In the cybersex industry, customers pay minute by minute and can be more depraved and demanding than in traditional prostitution. Children and women are forced by their pimp to take off their clothes, touch themselves and engage in sexual acts with other minors on camera. This often then escalates into prostitution and physical sex with the foreign clients. All of these activities can leave women and children severely affected, both emotionally and physically.

 

What is being done to prevent this activity?

 

Catching traffickers in the act is a challenge even when suspicion is high. For evidence to be strong enough, money needs to be exchanged before they can be successfully prosecuted. Combined with the secrecy of the Internet, the conviction rate is extremely low.

 

The Philippine government’s efforts are largely centered on prosecuting, with the Anti- Trafficking in Persons Act of 2003 setting forth criminal punishment, including fines and significant prison terms for traffickers. This was expanded in 2012, and requires specially trained prosecutors to handle cases and establish a mechanism for free legal assistance of trafficked persons. In the most recent government policy, when minors are involved, the punishment increases to life imprisonment and a two million pesos fine.

 

However, as the trade is fed by overseas predators, it is also essential to collaborate with overseas authorities. In 2006, the United Stated granted over $1 million to combat trafficking in the country, and also sends over police officers to help with raids and investigations of potential traffickers. These US officers can assist with catching traffickers and pimps in the act, posing as foreign tourists interesting in sex with children.

 

Non-Governmental Organisation’s also provide a significant contribution to the prevention of trafficking and the rehabilitation of its victims. The Visayan Forum Foundation has played a particularly notable role, with anti trafficking strategies in force at eight major seaports and three airports. They estimate that since their inception in 1991, they have helped some 70,000 victims and potential victims of trafficking. When boats arrive at the ports, their team quickly boards the boat before passengers can leave, trying to identify unaccompanied children before the traffickers have the opportunity to snatch them back after the journey. Staff from the foundation try to isolate the children in order to interview them about their reasons for entering the port. When trafficking is suspected, victims are accommodated in the temporary shelters and half way houses set up by the organization to protect them.

 

Shelters to assist victims have been set up across the Philippines to rehabilitate and protect girls affected by this form of trafficking.  Those who have been sexually abused can be offered emotional expression therapy and counseling at these centers. However, this rehabilitation process can often be complicated by a resentment held towards their rescuers, as trafficking victims feel that a way of making money has been taken away from them. Indeed, so engrained is the culture of prostitution and sexual exploitation in some areas, that many young girls in particular do not recognize the severity of the abuse. In addition, victims can also become sympathetic to their captor who provides them with food, clothing and shelter, and law enforcement disrupts this.

 

The immediate task of NGOs and the government is therefore to educate and provide opportunities to children and women in particular who are driven by poverty into the sex trade and trafficking. For those who are trafficked, work also must continue to restore childhoods, and provide real and legitimate employment opportunities through education, skills and access to services.

 

Government’s worldwide also have a responsibility to share resources and intelligence to effectively quash the demand for child pornography and prostitution. The current international framework provides no effective deterrent to potential predators. Indeed, despite the details of 1000 online predators being transferred to international authorities by Terre des Hommes, only 6 convictions have been made worldwide so far from this information. This reflects the urgent need for international collaboration to put an end to the sexual exploitation of trafficked persons in the Philippines.

 

 

Sources:

 

-          BBC: ‘Computer Generated Sweetie catches online predators’: http://www.bbc.com/news/uk-24818769

-          BBC: ‘Saving the Cybersex Girls: Stacey Dooley Investigates’. , first aired: Monday 19th October 2015.

 

-          Huffington Post: ‘Former Child Labourer has helped Thousands of Trafficking Victims’.

o    http://www.huffingtonpost.com/entry/visayan-forum-foundation-cecilia-trafficking-philippines_us_57470cabe4b03ede4413fb25

-          Visayan Forum Foundation: http://skoll.org/organization/visayan-forum-foundation/

-          Bhatt Meta, Mala: ‘Does the Trafficking Victims’ Protection Act of 2000 Have an Impact on the Anti-Trafficking Legislation in the Philippines?’ , University of Washington.

o   http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=2795352

-          Protection Project: ‘A Human Rights Report on Trafficking in Persons, Especially Women and Children’

 

o   http://www.protectionproject.org/wp-content/uploads/2010/09/Philippines.pdf

 

Traducido por Lic. María Soledad Perez Lazcano.


Contáctanos por este producto/nota